Ivan Jerônimo - Jornalista e artista gráfico

Como comprar uma mesa digitalizadora

Modelos no variam somente de tamanho, h diferenas mais sutis

As dores no pulso e no ombro so um bom lembrete de como o mouse deficiente como ferramenta artstica. No bastasse o estresse fsico, ele insensvel a qualquer tentativa de obter um resultado mais expressivo: no reage presso e nem a mudanas mais sutis na direo e inclinao da mo.

Mais que substituir o mouse, a mesa digitalizadora permite trabalhar de forma mais parecida com a que se trabalha com ferramentas tradicionais. Em softwares como Photoshop e Painter, por exemplo, possvel variar a espessura do trao ou a intensidade de uma ferramenta pressionando a caneta com mais ou menos fora. Isso d maior flexibilidade para edio de imagens e permite pinturas e desenhos com aspectos mais naturais.

Por que voc est rabiscando o p-de-mouse com a caneta?

Uma mesa digitalizadora, ou tablet, em ingls, composta de uma prancheta e uma caneta. Alguns fabricantes incluem tambm um mouse, mas possvel continuar usando o mouse convencional e ter os dois equipamentos instalados e funcionando. As mesas atuais so USB e puxam a energia do computador, embora as canetas de algumas marcas funcionem a pilha.

Partes da mesa digitalizadora

Na superfcie da mesa digitalizadora h uma rea retangular. Para mover o cursor na tela, s deslocar a caneta sobre essa rea, sem tocar na superfcie. Um toque da caneta equivale a um clique. Arrastar a ponta da caneta como clicar e arrastar. No corpo da caneta, h botes que servem como duplo clique, boto direito ou outra funo programvel. Dependendo do modelo, a caneta inclui uma borracha virtual na extremidade oposta da ponta. Na superfcie da mesa, na margem superior da rea de trabalho, uma tira de botes impressos serve para funes como copiar, colar, salvar etc. A linha Intuos 3 da Wacom, ainda tem botes extras e um recurso semelhante a um touch pad nas margens laterais.

Como usar a 
mesa digitalizadora

A sensibilidade presso em programas de edio de imagem e pintura uma mo na roda e funciona da seguinte forma: ao usar um pincel com a cor azul, por exemplo, posso escolher que a opacidade seja varivel. Se uso pouca fora, a tinta fica transparente, deixando aparecer o que estiver por baixo. Se eu pressionar a caneta mais forte, obtenho um azul totalmente opaco. Tambm d para variar a espessura do trao: quanto maior a presso, mais grosso o trao. Esses ajustes valem inclusive para ferramentas como Blur, Burn, Undo Brush etc, recurso til para retoque fotogrfico. Algumas de minhas caricaturas no seriam possveis de ser feitas no computador sem a mesa, e sempre que tenho de fazer retoques delicados em uma foto, o trabalho fica mais fcil.

Sensibilidade  presso

Coordenadas fixas so uma das caractersticas das mesas digitalizadoras

Quem usa o equipamento pela primeira vez estranha a movimentao lenta do cursor. Um mouse registra apenas o movimento, mas no a posio. Por isso, possvel levant-lo, mov-lo no ar, baix-lo em um lugar diferente de onde estava e o cursor na tela do computador no se mover. J em uma mesa digitalizadora, cada ponto da rea ativa da mesa equivale a um ponto no monitor. Se voc coloca a caneta no canto superior esquerdo da mesa, o cursor se posiciona nesse mesmo local. A Wacom oferece a opo do modo mouse, mas para desenhar o modo de caneta melhor.

Se possvel, pea a algum que j tenha uma para lhe emprestar por uns dias ou deixar voc us-la por algumas horas. Eu demorei cerca de um dia para me acostumar com ela, mas no so todos que se adaptam. Abra um programa de edio de imagem ou de ilustrao e veja se consegue bons resultados.

Do PP ao GG, para todas as idades e bolsos

A primeira especificao a ser levada em conta o tamanho. O menor modelo tem 4 x 3 polegadas de rea de trabalho, equivalentes a 10 x 7,5 cm, pequeno demais para pintura. O tamanho seguinte de 4 x 5 polegadas de rea til (10 x 12,5 cm), as mesmas dimenses de um carto postal. Pode parecer pouco, mas suficiente para a maioria dos artistas. Eu uso uma mesa de 6 x 8 polegadas (15 x 20 cm), que o tamanho de uma folha A5 (metade de uma A4). Mas como tenho dois monitores, a rea til da mesa cortada na altura para compensar a diferena de proporo. A reduo at tem uma vantagem: no preciso mexer muito o brao para alcanar os extremos do monitor. Modelos maiores, como 9 x 12 polegadas (A4) e 12 x 18 polegadas (A3), s so adequados se voc realmente acostumado a pintar e desenhar em grandes superfcies, vai redesenhar plantas de projetos ou tem uma conta bancria folgada. Um aviso: no confunda rea de trabalho com as dimenses totais do equipamento. Alguns fabricantes exageram no tamanho dos modelos para que parea maior que a do concorrente, embora as dimenses da rea de trabalho sejam as mesmas.

Outros dois fatores tcnicos influenciam o preo: a resoluo e a quantidade de nveis de presso. A resoluo indica a quantidade de pontos que a mesa registra dentro da rea de trabalho, e quanto maior, melhor. Os valores geralmente ficam entre 1.000 e 5.000 linhas por polegada (lpi, na sigla em ingls). Se voc ver o termo "resoluo interpolada" nas especificaes, desconsidere-a e procure pela real. J os nveis de presso do a medida da sensibilidade do equipamento em registrar as nuances de fora com que se usa a caneta. Modelos mais caros tm 1.024 nveis e os mais econmicos, 512 nveis. J tive a oportunidade de utilizar modelos com nveis e resolues diferentes. A impresso que a de 1.024 nveis tinha uma sensibilidade mais gradual presso, enquanto a de 512 parecia ter um nvel que, ultrapassado, aumentava bruscamente a espessura do trao. De qualquer forma, a diferena era sutil, e no dava para saber se a causa eram mesmo as especificaes, o driver com poucos ajustes ou o design. A qualidade do equipamento e do software controlador, inferior nos modelos mais baratos ou de marcas menores, so mais determinantes para o "feeling" de uma mesa que as especificaes puras. Sobre a resoluo, no pude ter certeza. A minha tem 2.500 lpi, mas o fabricante da outra mesa informava apenas a resoluo interpolada, de 3.048 lpi. Mesmo supondo que a resoluo real fosse a metade, no senti distino.

bom verificar se a mesa realmente sensvel a presso. Os primeiros equipamentos que a Genius vendia aqui no eram, o que justifica seu uso apenas por conforto e preveno de leso nas articulaes. Veja tambm se a caneta sem fio. Canetas com fio podem ser incmodas.

Driver mais completo estende funes

Uma das peas mais importante da mesa, e geralmente pouco levada em considerao, o programa que a acompanha para ser instalado no computador. Ele serve para controlar a sensibilidade da mesa, a rea usada, o modo de uso, distribuio das funes para cada programa etc. Usurios de determinadas marcas reclamam de incompatibilidade e problemas do tipo, ento certifique- se de que o modelo que voc tem em vista vai funcionar com o equipamento e com os softwares que voc usa.

Como ltima recomendao, observe a distncia da mesa digitalizadora ao monitor. Ele pode causar interferncia, tremer o cursor e acabar transformando seu belo trao em uma linha comparvel de "um mdico escrevendo no nibus", como dizia o Mussum. Se isso ocorrer, afaste- os.

Qual comprar?

Se voc pesquisou preos e modelos, deve ter percebido a grande diferena de preo entre as Wacom e as Aiptek e Genius. A favor da Wacom:

  • A caneta e o mouse no usam pilhas
  • O software permite controlar muito mais variveis que o da Aiptek (nunca usei uma Genius)
  • compatvel com vrios programas e plataformas (PC, Mac)
  • No geral, o design e a manufatura so melhores

Aproveitar bem a ferramenta mais importante que gastar alm do necessrio ou criar angstia com a defasagem de equipamentos eletrnicos, que bem rpida. Havendo talento e prtica, todas as especificaes e recursos influenciam pouco.

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